Blackswan Grup K-Pop

Blackswan Grup K-Pop Baru hadir dalam sorak sorai penonton. Keempat wanita itu naik ke atas panggung dan memulai rutinitas tarian yang seragam di depan speaker raksasa yang memompa musik. Mereka bernyanyi dalam bahasa Korea di hadapan penonton di Seoul dan mengenakan rantai sejajar serta pakaian yang dipenuhi dengan studd.

Mereka tampak seperti kelompok gadis K-pop biasa. Namun, ada satu perbedaan: Tidak satu pun dari mereka adalah orang Korea. Inilah Blackswan Grup K-Pop, grup K-pop yang anggotanya berasal dari berbagai penjuru dunia. Ada Gabi dari Brazil; NVee dari Amerika Serikat; Sriya dari India; dan Fatou yang lahir di Senegal, dan kini tinggal di Belgia.

Bersama-sama, mereka berharap dapat meraih kesuksesan di industri yang sangat kompetitif ini, yang bernilai miliaran dolar. Namun, pertama-tama mereka harus meyakinkan para skeptis bahwa mereka adalah yang sebenarnya.

Mengenal Blackswan Grup K-Pop

Blackswan Grup K-Pop bukanlah grup K-pop pertama yang memiliki anggota asing. Kelompok seperti GOT7 dan UNIQ pernah memiliki campuran anggota Korea dan Tiongkok, sebagai contoh. Tetapi, dalam masa lalu, kelompok semacam itu cenderung meredup, atau bahkan lebih buruk: EXP Edition, sebuah boy band yang mayoritas anggotanya adalah orang kulit putih dan sama sekali tidak ada orang Korea, menuai kontroversi saat mereka muncul beberapa tahun yang lalu, dengan beberapa kritikus menuduh mereka melakukan apropiasi budaya.

Blackswan Grup K-Pop juga memiliki banyak pembimbang. Di Waterbomb, festival musik berbasis air yang diikuti oleh Blackswan Grup K-Pop pada bulan Juni, seorang peserta mengatakan kepada CNN bahwa mereka meragukan keaslian grup tersebut – meskipun ada yang melihat line-up non-Korea sebagai tanda positif akan pengaruh budaya Korea yang semakin berkembang di panggung dunia.

Bagi Fatou, kewarganegaraan anggota dan ketiadaan warisan Korea mereka tidak terlalu penting. Mereka masih memiliki faktor K.

Kami berbicara dalam bahasa Korea. K-pop adalah pop Korea. Jadi selama bahasanya ada, itu masih K-pop,” katanya kepada CNN selama wawancara dengan grup ini.

Gabi setuju, ikut berkomentar: “Segala sesuatu yang dimiliki oleh grup K-pop, kami juga memiliki.”

Pendidikan ala Korea

Meskipun keempat anggotanya bukan orang Korea, perjalanan mereka menuju Blackswan Grup K-Pop mengikuti jalan yang telah ditempuh oleh banyak, yaitu jalan unik ala Korea yang melibatkan proses audisi untuk menjadi peserta pelatihan dalam program yang sangat kompetitif.

Hanya diterima sebagai peserta pelatihan oleh label Korea, DR Music, sudah merupakan pencapaian besar. Sejak usia muda, mereka semua memiliki cinta terhadap musik dan pertunjukan, dengan ambisi untuk bergabung dalam industri hiburan. Masing-masing dari mereka jatuh cinta pada K-pop setelah diperkenalkan oleh teman-teman mereka.

Namun, perjalanan mereka sangatlah berat. Mereka harus mengikuti pelajaran intensif bahasa Korea – bahasa yang sulit dikuasai oleh orang asing – ditambah dengan latihan yang tak berujung dalam bernyanyi, menari, rap, dan lainnya, kata Fatou.

“(Instruktur) mengharapkan Anda untuk melakukan segala sesuatu meskipun itu menyakitkan, Anda menangis, merasa tubuh Anda akan patah. Jika mereka bilang Anda harus tetap dalam posisi itu, Anda harus tetap dalam posisi itu,” kata Fatou.

Bintang K-Pop Dibuat, Bukan Lahir

Meskipun pelatihan Blackswan Grup K-Pop sudah sangat berat, banyak bintang K-pop yang telah menjalani regimen yang lebih keras lagi, memulai karir mereka sejak usia yang lebih muda dan berlatih lebih lama.

Beberapa peserta pelatihan memulai sejak usia delapan tahun, tinggal di asrama jauh dari rumah, dan mengikuti diet ketat serta jadwal harian yang ketat.

Anggota sensasi global Blackpink – yang menjadi bintang utama di Coachella tahun ini, yang pertama kalinya grup asal Asia melakukannya – berlatih selama enam tahun sebelum debut mereka sebagai grup, sementara superstar G-Dragon konon berlatih selama 11 tahun di dua agensi besar sebelum debutnya.

Sebagai perbandingan, beberapa anggota Blackswan Grup K-Pop yang lebih baru telah berlatih selama satu tahun atau kurang. Fatou, anggota terlama, baru bergabung dengan perusahaan tersebut empat tahun yang lalu.

Proses ini jauh berbeda dari bagaimana musisi dikembangkan di negara-negara lain, dan merupakan ciri khas dari genre K-pop, kata Lee Gyu-tag, yang mengajar musik pop dan studi media di Universitas George Mason Korea.

Peserta pelatihan tidak diajarkan hanya cara tampil di atas panggung – mereka diajarkan bagaimana berinteraksi dengan media, cara berhubungan dengan penggemar, dan bahkan bagaimana mengatur kehidupan pribadi mereka, kata Lee.

Ini adalah latihan bagus untuk tekanan besar yang ditempatkan pada bintang K-pop sejati, atau “idola,” setelah mereka debut – mereka sering kali dilarang berkencan atau mengungkapkan detail kehidupan pribadi mereka, agar tidak membuat penggemar mereka marah atau merasa jauh darinya, meskipun ini mulai berubah secara perlahan.

Apa yang (label) lakukan bukan hanya membuat rekaman, tetapi membuat manusia mencapai potensinya untuk menjadi musisi sejati,” tambah Lee. “Ini adalah ciri khas penting dari industri musik K-pop.”

Wajah Berubahnya K-Pop

Keanekaragaman kelompok Blackswan Grup K-Pop mencerminkan perubahan wajah K-pop, yang meledak dalam popularitasnya di seluruh dunia selama dekade terakhir, dengan grup seperti BTS dan Blackpink menjadi bintang internasional dan nama-nama rumah tangga.

Dan popularitas K-pop hanya merupakan bagian dari gelombang budaya yang lebih besar, dengan drama Korea (K-drama), produk kecantikan Korea, dan fashion Korea juga mencapai kesuksesan serupa di luar negeri.

Lonjakan minat terhadap segala hal yang berbau Korea ini mendorong banyak penggemar asing untuk bepergian ke Korea Selatan dan bahkan belajar bahasa Korea. Bagi beberapa orang, langkah alami berikutnya adalah mencoba menjadi bintang K-pop sendiri.

Ketika saya berusia 15 tahun, teman saya menunjukkan kepada saya video musik K-pop … dan sejak itu, saya seperti terjebak dalam genre K-pop,” kata Fatou. Dia mencoba berbagai jenis musik, tetapi merasa yakin bahwa K-pop adalah “apa yang ingin saya lakukan.”

Sementara itu, para ahli menunjukkan bahwa genre ini selalu memiliki batasan yang longgar. K-pop tidak memiliki fitur musik bersama yang spesifik seperti jenis irama atau gaya lirik, kata Lee. Sebaliknya, banyak artis K-pop merilis jenis musik yang sangat berbeda.

Dan genre ini bahkan tidak selalu terkait dengan bahasa Korea. Misalnya, BTS, grup K-pop terbesar di dunia, semakin sering merilis lagu dalam bahasa Inggris seperti “Dynamite” dan “Butter.” Sebenarnya, Lee menunjukkan, genre ini bahkan tidak diciptakan oleh industri musik Korea Selatan. Sebaliknya, penggemar di luar negeri di pusat-pusat Asia seperti Hong Kong dan Taiwan jatuh cinta pada “jenis musik populer Korea tertentu … dan menamainya K-pop,” katanya.